sábado, 12 de marzo de 2011

CIENCIA

MARY ANNING

Su valioso aporte a la Paleontología naciente

Por Georgina

Foto: Museo de Historia Natural
Mary Anning
21 de mayo de 1799 – 9 de marzo de 1847
Lyme Regis, Inglaterra

Su padre Richard Anning, de profesión ebanista, murió en 1810 y legó a su familia el amor por su gusto y oficio de medio tiempo: la búsqueda de fósiles, una tarea peligrosa en la que sus hijos siempre lo acompañaban. 

Mary caminaba y se metía debajo de precipicios precarios cuando bajaba la marea para buscar fósiles que se soltaban de las rocas para luego venderlos. 

Mary y su hermano Joseph vendían fósiles en Lyme Regis hasta 1820 logrando así sobrevir, cuando el coleccionista de fósiles Thomas Birch los conoció y quiso ayudarlos en su difícil situación económica. Organizó una subasta y vendió todos sus fósiles para donar lo recaudado a la familia Anning ya que no podía creer que estuvieran en tan difícil situación económica “habiendo entregado siempre todos los fósiles que han descubierto para su estudio científico…”.

La colección de fósiles, curaduría, clasificación y posterior exhibición en su tienda fue la tarea de toda su vida.


A Mary Anning se le atribuye el descubrimiento de la mayor cantidad de fósiles del primer ictiosaurio que se conoce en la comunidad científica de Londres.

Los fósiles que Mary encontró no sólo tenían inmenso valor para los museos y científicos, sino también para los nobles europeos que tenían colecciones increíbles de fósiles y “curiosidades”.

Sus opiniones eran muy respetadas y se la reconoció como experta en muchas áreas. 

Fue la primer miembro honoraria del nuevo Museo Lyme Regis del condado de Dorset.


El geólogo Henry De la Beche pintó la influyente acuarela Duria Antiquior en 1830 en base principalmente a los fósiles encontrados por Anning.

Duria Antiquior por Henry De la Beche

A pesar del reconocimiento y respeto de la comunidad científica, la mayoría de los descubrimientos de Mary terminaron en museos y colecciones personales sin que se le adjudicara el mérito de haber descubierto los fósiles. 

Con el correr del tiempo, la comunidad científica olvidó a Mary Anning y a su familia debido a la falta de documentación histórica. 

Parte de esta “distracción” y la falta de mención de su contribución a la paleontología se debió a su condición social y su género.

Muchos años antes de que Charles Darwin publicara El orígen de las especies, se desprende de las cartas de Mary Anning que ella ya tenía una teoría parecida. 


En 1824, Lady Harriet Sivester, viuda del escribano registrador de Londres, escribió en su diario luego de visitar a Mary Anning: “...es extraordinario que esta joven conozca la ciencia que rodea a cada descubrimiento… Es un favor divino que esta pobre niña ignorante reciba esta bendición, ya que por medio del estudio minucioso ha llegado a tener tal conocimiento que habitualmente escribe y conversa con profesores y otros hombres sabios sobre el tema.Todos admiten que ella entiende más sobre esta ciencia que ninguna otra persona en el reino”

Sus descubrimientos fueron fundamentales para la reconstrucción del pasado de la vida y su historia. En los últimos diez años recibió una renta vitalicia por sus contribuciones, y sin embargo la Sociedad Geológica de Londres no admitió la inclusión de mujeres hasta 1904. 

Al morir su madre, Mary vivió sola y se dijo erróneamente que se dio a la bebida, cuando en realidad tomaba grandes dosis de láudano para aplacar el dolor del cáncer de mama que terminó con su vida en 1847. 

Al morir, científicos e historiadores simplemente la borraron de sus libros y acreditaron a los naturalistas que compraron sus especímenes como los descubridores. 

No era apropiado adjudicar tan importante y pionera labor a una mujer que además era de clase trabajadora.

“El mundo me ha utilizado con tan poca consideración que me ha hecho sospechar de la humanidad en general.” M.A.

“Siempre disfruto de una buena discusión con los grandes.” M.A.

Fuente:
http://mujeresparapensar.wordpress.com/2007/02/11/mary-anning/
http://earthsci.org/expeditions/exped.html
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2010/10/101021_galeria_mujer_jurasica_jrg.shtml?s
http://es.wikipedia.org/wiki/Mary_Anning

Georgina Elena Palmeyro
Prof. Teología y Antropología Social y Religiosa
http://compartiendoculturas.blogspot.com/
y.letradas@gmail.com


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